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ソードアート・オンライン8 アーリー・アンド・レイト

[著者:川原礫/イラスト:abec/電撃文庫]★★★

 中篇2本+短編1本のサイドエピソード集。
 『圏内事件』……アインクラッド中層階攻略中の
エピソード。プレイヤーが決してダメージを受ける
事の無い、絶対安全圏内で起こった殺人事件。偶然
現場に居合わせたキリトとアスナが、謎を解く為に
奔走するミステリ仕立ての内容。この頃の二人の見
ていてくすぐったい距離感、何だか妙に懐かしい。
 『キャリバー』……GGOをクリアしてシノンを
仲間に加えた後の、ALO内で遭遇したクエスト攻
略エピソード。クエスト失敗で最悪世界崩壊の危機
に晒されているのですが、割と安心して見ていられ
たのは、あくまでネットゲームの認識があったから
でしょうか。リアルでの死は最早無いですから。確
かにクエスト攻略は高難度でしたが、近しい親友達
で和気藹々と、会話して相談しながらゲームを目一
杯楽しめている雰囲気が凄く良かったですね。
 『はじまりの日』……ゲームでの死=現実での死
と告げられた直後から始まる、キリトのアインクラ
ッド攻略の原点であり出発点。きっとこれまで受け
た数々の苦い経験のほんのひとつ、なのだと思いま
す。本当に初期の駆け出しの頃の事だから、キリト
の中でも忘れられない経験なのかも知れません。

既刊感想: